Monday, 15 July 2013




Sarawak is known as Bumi Kenyalang ("Land of the Hornbills"). Sarawak is situated on the South-west of the island of Borneo, bordering Sabah to the northeast, Indonesia to the south, and surrounding Brunei.  It is separated from the Malay Peninsula by the South China Sea.

During the 15th century, Sarawak was under the influenced of the Bruneian Empire and was self-governed under Sultan Tengah.

However on the 24th of September 1841 Pangeran Muda Hashim bestowed the title Governor to James Brooke. James Brooke was appointed Rajah by the Sultan of Brunei on 18 August 1842.  The Brooke dynasty ruled Sarawak for a hundred years and became famous as the "White Rajahs". Under British protection, Sarawak was an independent kingdom from 1841 until 1888.

On 22 July 1961 Sarawak was officially granted its independence.  Sarawak joined with Malaya, North Borneo and Singapore, in the federation of Malaysia, which was formed on 16 September 1963.


Sarawak has more than 40 sub-ethnic groups, each with its own distinct language, culture and lifestyle. Generally, Sarawak has seven major ethnic groups namely Iban, Chinese, Malay, Bidayuh, Melanau, Orang Ulu, and "others". Several more minor ethnics which do not belong to any of these seven major ethnic groups are Kedayan, Javanese, Bugis, Murut, and Indian.


Despite being Malays, Sarawak Malay has a distinct culture and language to that of other Malays in Peninsular Malaysia. They speak local variant of Bahasa Melayu Sarawak (or Sarawak Malay Language).

Source : Wikipedia


As part of the Malay language society, the Malays of Sarawak have their own accent which is different from other Malay accents or the standard national accent.

Sarawak Malay Language (SML) or Bahasa Melayu Sarawak (BMS) here is commonly used by natives in Sarawak. It is quite similar to the Ibanic Languages but is very different from Bahasa Malaysia. 

The 'r' are similar to the pronounce of 'r' in the French Language (gurgling type sound).

In fact, most West Malaysian Malays do not understand Sarawak Malay Language or other Sarawakian conversation. 


Sabahan dialect is also very different from Sarawak Malay Language. However both Sabahan and Sarawakian used one similar word 'bah'. 'Bah' is used to stress a sentence.

Examples usage of 'bah' :

1.  Don't be like that    -  'Iboh kedak ya bah'

2.  Do not do that to him - 'Iboh molah nya kedak ya bah'

3. Lets go home - 'Bah! Balit gik kit tok'


Most of the words used in Sarawak Malay Language (SML) / Bahasa Melayu Sarawak (BMS)nowadays are influenced by many languages such as English and Bahasa Malaysia (BM).

Examples of words that came from English that have been modified according to the local accent :

SARAWAK MALAY LANGUAGE                  ENGLISH                      

Bab                                                                        Bulb

Basikal                                                                   Bicycle

Beg                                                                         Bag

Belaus / Blaus                                                        Blouse

Bendes                                                                   Bandage

Beranda                                                                  Verandah

Berek                                                                      Barrack

Biskut                                                                     Biscuit

Brenis / Berenis                                                      Varnish

Bleda                                                                      Tyre Bladder

Buk / Bup                                                               Book

But / Kasut But                                                      Boot    

Doktor                                                                    Doctor    

Dero / Nero                                                            Draw

Dresa                                                                      (may refer to medical term for 'dressing')            

Ekon                                                                        Air Conditioner        

Elawen                                                                    Allowance  

Ekspres                                                                   Express

Embilop                                                                  Envelope

Epol / Epel                                                              Apple                  

Gad                                                                         Guard

Gam                                                                        Gum / Glue

Gohet                                                                       Go Ahead

Gostan                                                                     Reverse  (*Go Stunt)

Godang                                                                    Godown

Hedmasta                                                                Headmaster

Henpon                                                                    Handphone

Imigresen                                                                 Immigration Officer / Department

Jek                                                                           Injection                                                            

Jeles                                                                         Jealous          

Jeti                                                                           Jetty        

Katbot                                                                      Cardboard

Kapet                                                                        Carpet

Kastam                                                                     Customs Officer / Department

Kelak / Klak                                                             Clerk

Kek                                                                           Cake

Kem                                                                          Kem

Kemera                                                                     Camera

Keset                                                                         Cassette

Kolget / Koget                                                          Tooth Paste (Colgate)  

Kontena                                                                    Container

Kroke / koke                                                             Karaoke

Kuates                                                                       Quarters

Leptop                                                                       Laptop

Lori                                                                           Lori

Loyar                                                                        Lawyer

Maket                                                                        Market

Motoka                                                                     motorcar / car

Motosikal                                                                 motorcycle

Nes / Misi                                                                 Nurse

Paip                                                                          Pipe

Pamcet / Pancet                                                        Punctured

Paspot                                                                       Passpot (some use it for MyKad)

Perempan                                                                  Frying Pan

Pel                                                                             Pills

Pel                                                                             Fail

Pelak / Plak                                                               Plug

Pelayar / Playar                                                         Plier

Pelanen / Baju Pelanen                                             Flannel Shirt

Peres                                                                         Press

Polis                                                                          Police

Polis                                                                          Polish

Pot                                                                            Port

Raba                                                                          Rubber Eraser

Redio / Radiu / Derio                                               Radio

Rek / Rak                                                                  Rack

Rekod                                                                        Record / Gramophone record

Sebot                                                                         Cupboard

Seket                                                                         Skirt

Sekul                                                                         Sekolah

Selepar / Slepar                                                         Slipper

Sempu                                                                       Shampoo

Sepetar                                                                      Hospital

Spek                                                                          Spectacles

Spek Itam                                                                  *Sunglasses

Sketeri                                                                       Secretary

Skru                                                                           Screw

Siling                                                                         Ceiling

Stokin / Setokin                                                         Stockings

Suis                                                                            Switch Plug

Tice                                                                            Teacher

Teket                                                                          Ticket

Taya                                                                           Tire

Tempe / Tempa                                                          Temper

Trohet                                                                         Straw Hat

Wap                                                                            Wharf

Waya                                                                          Wire

1. Examples of words that came from Bahasa Malaysia (BM) that have been modified according to the local accent. Many of the words are being simplified from the original pronunciation and some are totally different :

MALAY                                            SARAWAK MALAY                            ENGLISH

Air                                                      Aik                                                         Water

Baldi                                                   Beledi                                                     Bucket

Bodoh                                                 Bodo                                                       Stupid

Jalanraya                                             Jeraya                                                      Road

Kepala                                                 Palak                                                        Head

Lagi                                                     Lagik / Agik                                            Some More

Mandi                                                  Mandik                                                    Bathing                

Pandai                                                  Pandei                                                      Clever

Pakai                                                    Pakei                                         

Perangai                                               Perangei                                                    Character

Perahu                                                  Perauk                                                        Boat 

Radai                                                    Radei

Seterika                                                Tereka                                                        Iron

Sungai                                                   Sungei                                                      River

Terumpah Kayu                                    Terompak                                                 Wooden Sandals                    


Other accent of Sarawak Malay language is known as 'Bahasa Laut', spoken by the Sarawak Malays who mostly settled along the bank of the rivers/sea. Most of the words spoken ended with the vowel "O".

Examples of Bahasa Laut :

'BAHASA LAUT'                    SARAWAK MALAY                 MALAY                   ENGLISH    

Nak Po                                      Nak Pa / Nak Apa                      Apa                           What

Pio                                             Kedak Ya                                   Macam itu                 Like That

Nak Yo                                      Nak Tok                                      Yang Ini                    This


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